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Santé

La synthèse

Un tatouage pour ne pas être réanimé

Par Judikael Hirel - Publié le 03 décembre 2017

Quand un patient a un ordre de "ne pas réanimer" (NPR) tatoué sur le torse, faut-il en tenir compte ? C'est le redoutable cas de conscience auquel un hôpital de Floride, aux États-Unis, a eu affaire.
L'histoire est rapportée par des praticiens du Jackson Memorial Hospital de Miami, où a été hospitalisé cette année un homme de 70 ans. Ils expliquent l'affaire dans un article de la très sérieuse revue médicale New England Journal of Medicine, jeudi 30 novembre. Arrivé inconscient à l'hôpital, avec des problèmes respiratoires et un taux d'alcoolémie élevé, le patient n'avait pas de papiers d'identité sur lui. Le seul signe distinctif qu'il présentait était un tatouage "Ne Pas Réanimer", avec le mot "Pas" souligné, accompagné de sa signature, masquée sur la photo transmise par l'hôpital.

Aux États-Unis, les ordres de ne pas réanimer sont placés dans le dossier médical d'une personne, et servent à informer le personnel médical qu'il ne doit pas procéder à une réanimation cardio-pulmonaire si besoin en serait. Les médecins, fidèles à leur serment d'Hippocrate, ont décidé de "ne pas respecter le tatouage", ne souhaitant pas "s'engager dans une voie irréversible". Ils ont donc commencé par administrer des soins de base à l'homme, puis ils ont décidé de faire appel à un service d'éthique, qui leur a conseillé de prendre ce message en considération. L'état du patient s'est rapidement dégradé pendant la nuit et il est mort peu de temps après. Entre-temps, le patient avait été finalement identifié et son ordre de "ne pas réanimer" avait été retrouvé dans son dossier du département de la santé de Floride.


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